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美國青年煙農:直面挑戰 胸懷夢想
司培康
日期: 2020年01月16日 來源: 東方煙草報

在美國年輕一代煙農的農場里,各種煙田機械的使用已十分普遍。 據《煙業通訊》

  過去的幾十年里,當美國中堅一代的農民頭發一點點變白的時候,美國農場的數量也一直在下降。美國境內三分之一的主要農場,其經營者年齡都超過了65歲。但是現在,這種農場經營者老齡化的現象正在發生改變。美國農業部在本世紀開展的第二次農業人口普查顯示:35歲及以下的農場經營者人數正在逐漸增加。

  為了解年輕化現象產生的原因,我和全國青年農民聯盟(National Young Farmers Coalition)的國家政策部主任安德魯·白倫博(Andrew Bahrenburg)進行了探討,緊接著采訪了三位北卡羅來納州種植煙葉的青年農民。聽了他們的夢想和遭遇的挑戰,我被他們的故事深深吸引。

  青年農民面臨相似挑戰

  全國青年農民聯盟通過培訓、調查研究和政策宣傳等方式幫助青年農民。就像白倫博解釋的:“農民緊缺的現象在深層次上傳達的信息是‘你的國家正需要你’。全國青年農民聯盟通過許多方式支持青年農民獲得經營所需的貸款和土地使用權。”

  全國青年農民聯盟最近開展了一項覆蓋全美的調查,基于調查結果,白倫博說,千禧一代和土地的重新聯結正在增加。他說:“有一件事讓美國政府十分興奮,那就是千禧一代的農民有保護土地和可持續發展的觀念。”

  調查報告指出,所有的青年農民都面臨著相似的挑戰——土地的使用權、學費貸款、勞動力和健康保險等方面的問題。即便是對于世代務農的農民來說,從上輩人手里繼承土地的手續也出人意料的繁瑣,隨之而來的還有巨額的稅款。

  如果青年農民沒有土地使用權,不能保有現有的資源,白倫博預測,青年農民數量的增長也只是曇花一現,并不能成為真正的潮流。為了幫助這些處在成長期的年輕農民,全國青年農民聯盟致力于推廣農田保護計劃,通過和土地信托機構合作,創造稅收優惠的政策,將青年農民和土地進行綁定。聯盟也和美國農業部開展深度合作,創建網上申請系統,使土地使用權的申請更加簡化。這個網上申請系統旨在為農場服務機構建立“農場直接所有權貸款”的預審批流程。

  在此次調查中,有四分之一的調查對象是世代務農的農民。部分人的父母曾經種植煙葉,這些人在未來也有望成為堅定的煙農。像其他經營小農場的同齡人一樣,他們大多接受過大學教育,擁有良好的商業思維。

  發展農場需依靠高科技

  本杰明·霍布森(Benjamin Hobson)是北卡羅來納亞德金村一位24歲的青年農民,他的家庭農場種植行栽作物和煙葉,并飼養家禽。他的父親已經耕作這片土地35年了。事實上,他們父子倆的職業分別是會計和律師,以額外的收入支撐農場緩慢過渡。

  作為新一代煙農,霍布森感慨道:“從零開始,從獲取設備和土地到建立一個農場是如此困難!”但他對青年農民的未來保持樂觀,希望有投資者幫助那些年輕又愿意務農的人。

  隨著農產品商業價格的持續低迷,霍布森認為,發展農業的方向是依托高科技。“青年農民需要把注意力轉移到精準農業上來,在煙葉等行栽作物的種植、維護和收割的細節上下功夫。”霍布森說,“我們不可能從傳統的種植方式一下子轉變到高科技方式,這需要經過堅持不懈的努力。”

  霍布森畢業于北卡羅來納州立大學,擁有生物工程學學位,主攻農業工程。他還輔修了農業企業管理,他相信,對青年農民來說,受過的教育是務農最重要的支撐。他說:“我學到的知識幫助我運用科技、管理設備。”

  霍布森期待著最終接掌農場,他計劃繼續種植煙葉,并主動適應市場形勢的變化。看到不少年輕的同行放棄了務農,霍布森還是相信,“只要還有動力,還有主動性,他們最終是會回來的”。

  向老一輩煙農學習經驗

  布蘭登·巴頓(Brandon Batten),32歲,和他的父親、叔叔一起在北卡羅來納州約翰斯頓市的一個農場里工作。他對技術十分精通,雖然他的想法并不總是行得通。

  巴頓擁有北卡羅來納州立大學農業工程的碩士學位。他建議青年農民去高等學府接受教育。“企業管理是一個不錯的選項。”他說,“最有趣的事是在農場里開聯合收割機,但最重要的工作還是在辦公室里。”

  沒有什么能代替向老一輩學習經驗。巴頓說:“和祖父一起在辦公室里工作的兩年,讓我對公司業務有了更深入的了解。”巴頓的祖父時常提醒年輕一代,要早點考慮把農場傳給下一代的問題。巴頓說:“雖然是有些沉重的話題,但非常重要。他們時時刻刻都想著要為后輩留下一筆遺產。”

  巴頓在煙葉種植方面面臨的挑戰之一是煙葉年度訂購合同的不可預測性。“我仍然不知道我能否拿到今年的煙葉訂購合同,也不知道能拿到多少標的的合同。這讓下一步設備的投入決策變得很困難。”他說。

  巴頓的獨特專長是把新興的技術運用到農場。他現在為其他農民提供無人機服務,以查看農作物的病蟲害情況。去年春天暴雨期間,無人機幫助他快速識別遭受嚴重水害的田地,根據土地實際需求調整肥料投放,并為可能發生的保險索賠快速記錄受損情況。

  巴頓認為,年輕人在農業方面有非常大的發展機會。“你可能會改變對年輕人不想努力工作和渴望即時行樂的刻板印象。在農場里有許多努力工作的青年農民。”巴頓說。

  建立新媒體銷售渠道

  科林·布萊洛克(Collin Blalock)在北卡羅來納州威爾遜縣的一個農場長大。前些年在找暑期工作時,他的父親建議他在自家農場試種南方豌豆。布萊洛克卷起襯衫袖子,開始鼓搗“科林出品”。經過5年時間,他的農場擴展到了18英畝(1英畝約等于6.07畝),農產品向餐館、批發商和農貿市場出售。除了通過多種方式讓“科林出品”漸有名氣之外,他還在北卡羅來納州立大學學習農業。“我發覺父親那一輩的農民正在逐漸變老,這激發了我要務農的想法。”布萊洛克很有頭腦,他說,“我有一個可以繼承的農場,我應該抓住這個機會。”

  針對“科林出品”,布萊洛克為它們建立了全新的銷售渠道,比如利用社交媒體。“要做到多年堅持做好一件事,而客戶又對產品很滿意,是一件非常困難的事情。”社交媒體幫助布萊洛克拓展了業務,讓他得以接觸到更多的潛在客戶。

  布萊洛克說,他面臨的另一個挑戰是,人們缺乏對農業產品的消費常識。他收到了許多關于轉基因產品、有機食品的問題。

  布萊洛克認為年輕有它的優勢。當被問到對青年農民有什么建議,他說:“有很多人都愿意去幫助年輕人,所以年輕人應該堅持下去。要做到努力不懈、信譽良好、忠誠可靠,讓客戶滿意。”他很高興自己是從小規模做起:“最糟糕的事情是在一個宏大的想法上花了很多錢,如果作物歉收,這可能會讓你的事業倒退好幾年。但是采用小規模生產,就算農產品歉收也不會引發什么大問題。”

  布萊洛克希望在父輩的基礎上繼續種植煙草。“這是我爸爸最喜歡的作物。”他說,“我喜歡看它在地里生長、在烤房里被烘烤。它是一種很好的經濟作物,支撐很多煙農在農產品價格低迷的情況下走到了今天。”

  這些美國青年農民,尤其是新一代煙農,對新思想持開放態度,對技術充滿渴望,他們勤奮工作,致力于保持家庭種植煙葉的傳統。如果像他們這樣意志堅定的農民能繼續從事農業活動,而且能吸引越來越多的年輕人愿意加入其中,那么美國農場的未來就是光明的。

  蔡凌暉編譯自《煙草農場季刊》

 
 
網絡責任編輯: 劉鑫坤 收藏 打印 關閉
 
 
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